« Les films de Douglas Sirk libèrent la tête »

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« Peu importe, Godard, Fuller, moi ou un autre, aucun de nous ne peut arriver à la cheville de Douglas Sirk. J’ai vu six films de Douglas Sirk. Parmi eux, il y avait les beaux du monde » (R. W. Fassbinder, Les films libèrent la tête, L’Arche, 1984).

Je n’en ai vu que trois, mais mon constat est le même : les films de Douglas Sirk sont parmi les plus beaux jamais réalisés. « Chef-d’œuvre », « bouleversant » : bien que galvaudés par les critiques, ces deux mots sont bel et bien les seuls à même d’exprimer l’émotion ressentie à la vision de ces films, qu’il s’agisse de Ecrit sur le vent, Tout ce que le ciel permet ou de Le Temps d’aimer et le temps de mourir (un titre qui à lui seul résume le propos de Sirk dans nombre de ses films).

Entre 1953 et 1959, Sirk à tourné sept mélos capitaux. Le dernier d’entre, eux (et le dernier du réalistateur), Imitation of Life (Le Mirage de la Vie), est souvent considéré comme étant le plus beau. Si la réussite d’un film se mesurait aux nombre de larmes versées et du chamboulement émotionel qu’il provoque lors de sa projection, il faudrait alors remettre la palme au Mirage de la Vie.

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Du générique (des diamants qui tombent lentement jusqu’à remplir l’écran tandis que les noms des acteurs apparaissent en surimpression) au carton de fin, chaque image est un véritable enchantement. « J’ai l’impression que les images durent deux fois plus que celles des films habituels, un quarante-huitième de seconde au lieu d’un vint-quatrième de seconde » écrira Godard dans sa critique des Cahiers du Cinéma à la sortie du film. Imitation of Life met en scène des personnages qui butent perpétuellement sur la réalité de la vie et les mirages que celle-ci produit. Chacun essaie de prendre ses désirs et ses envies pour des bien propres. Mais la réalité sociale les rattrape à chaque fois.

Suronommé « le Prince du mélodrame », Douglas Sirk mériterait en fait le titre de Dieu du mélodramme. Un genre cinématographique qu’il su réinventer et dépasser pour le sublimer. Car derrière les films à l’eau de rose auquel on pourrait s’attendre à la lecture des résumés de scénarios, se cache une virulence et une émotion brute emprunt de ce que certains ont pu appeler un « réalisme fantastique ».

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On pourrait parler des couleurs, toujours magnifiques, du choix impécables des acteurs, des décors – dans lesquels les miroirs, les fenêtres et les escaliers tiennent une place prépondérante -, de la neige et des saisons qui passent, du rôle de premier rang que tiennent les femmes dans ses films… On aurait pas plus fait le tour d’une œuvre magistrale et unique.

Les films de Douglas Sirk sont parmis les plus beaux du monde.

Dix ans après la sortie de Imitation of Life, les Supremes enregistrèrent un hommage inattendu à ce film sous le titre I’m Leaving In Shame. Une belle chanson dans la plus pure tradition Mowton dont les paroles font directement référence à l’histoire des personnages de Annie et Sarah Jane.

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10 réponses à “« Les films de Douglas Sirk libèrent la tête »

  1. Pingback: Kind of Blue, Miles Davis en direct du paradis « Il est cinq heures

  2. Voilà qui me donne terriblement envie de voir du Sirk : je connais le nom, je sais son importance, on m’en a mille fois fait la réclame mais l’occasion ne s’est pas présentée.
    Par contre « Living in shame » est ma chanson préférée des Supremes.

  3. ilestcinqheures

    Si vous aimez cette chanson, vous adorerez le film !
    Bien à vous.

  4. Je viens de le commander en DVD même si l’on dit que le support ne rend pas justice à l’image singulière de Sirk

  5. Pingback: Les secrets de la Famille Wolberg « Il est cinq heures

  6. Pingback: Il neige à ma fenêtre, comme dans un film de Douglas Sirk « il est cinq heures

  7. Bonjour, j’ai revu récemment Mirage de la vie, je suis toujours autant émue à la fin. Il était très fort Douglas Sirk. Je trouve que certains réalisateurs d’aujourd’hui devraient en prendre de la graine. Bonne après-midi.

  8. ilestcinqheures

    Merci de votre visite, chère Dosola. Si Sirk vous émeut autant qu’il m’émeut, je ne peux que vous conseiller la lecture du livre de Fassbinder.
    Bien à vous,
    Emmanuel

  9. Pingback: Il neige comme dans un film de Leo McCarey (ou de Douglas Sirk ou d’Axelle Ropert) | il est cinq heures

  10. Oui ! …de tout cœur avec vous !!! je viens de découvrir le cinéma de Sirk (en 6 films) et c’est une révélation. . Hélas, le livre de Fassbinder n’est plus disponible… peut-être en bibliothèque ?

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